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为什么美国经常发生龙卷风?

       1974年4月3日,美国中部地区出现龙卷风的“超级暴发”,19小时内在11个州竟出现龙卷148个,实为世界奇观。那么,你可知道为什么美国会经常遭遇龙卷风呢?
      龙卷风的发生需要非常苛刻的条件,出现龙卷风形成恶劣天气的可能性其实很小。不过,世界上有一个国家,每年春天都会有龙卷风发生,而且常常特别凶猛,那就是素有“龙卷风之乡”称号的美国。
      根据美国国家海洋和大气管理局的统计数据,美国每年平均会发生近1200场龙卷风。大多数年份的4月至6月是美国遭遇龙卷风袭击的高峰,一天出现好几次龙卷风的情况时有发生。大部分都发生在美国中东部大草原上,所以这些地区又有“龙卷风通道”的称谓。
      那么,为什么美国经常会有龙卷风发生呢?我们知道,当冷气团和暖气团相遇,较轻的暖气团被较重的冷气团抬到高空,在寒冷的高空中,暖气团中的水汽凝结,于是就产生了云和雨。这种冷暖气团“交战”的场景会发生在世界上任何一个地方,但是,龙卷风季节在美国大草原上“作战”的气团,不是两军交锋,而是三方混战!最猛烈的风暴,也就在这混乱的交战中酝酿着。
      一个气团来自太平洋北部,千里迢迢来拜访美国。在海上时,它是湿润而寒冷的,可是美国的西部是高大的落基山脉,在它艰难地攀登翻越这座山峰时,为了“减负”,把大部分水分都洒在了山脉的迎风坡上。它翻过山脉后,已经很干燥了,但依然有一颗寒冷的“心”。
      另一个气团来自墨西哥中部。它经过沙漠,保持着干燥而温暖的身体,随后与北部来的干冷气团相遇,并且沿着干冷气团向北爬升。因为这次交战的双方都很干燥,所以“战场”上并没有风雨。
      这时候,墨西哥湾的温暖湿润的空气也不甘寂寞。它奋力向北推进,似乎想要与北方干冷的空气一决雌雄。可是,冷空气上方已被途经沙漠、干燥炎热的气团占据,暖湿空气无奈,只好插到下面的干冷空气和上面的干热空气之间。于是,美国大草原上空三个气团交锋起来,形成了一个“三明治”大气。
      随着“战斗”进行,高空处于“三明治”最顶部的干热空气越来越冷,也越来越重。终于,中层的暖湿空气托不住了,只好与它翻一个跟头。暖湿空气迅速上升,其中的能量被突然释放,形成非常高耸的云,随后便是强烈的风暴。此时的美国大草原电闪雷鸣、暴雨倾盆,还夹杂着冰雹。而高耸的风暴云顶部被很强的西风扫过,这些西风就像抽打陀螺的鞭子一样,会使得这些风暴云旋转起来,而风暴底部是一望无际毫无障碍的大草原。这个时候,如果小范围内有适宜孕育龙卷胚胎的条件,龙卷风就非常容易形成,但也并非所有强风暴云下都会发生龙卷风。